La coperta della volpe

Coperta, bandiera, asta di equilibrio: le straordinarie funzioni della coda della volpe

La volpe rossa, qui ritratta da Helmuth Zeni, è uno dei carnivori più affascinanti e diffusi al mondo. Oltre alla proverbiale astuzia che le viene riconosciuta, la volpe (il suo nome scientifico è Vulpes vulpes) è conosciuta per la sua straordinaria, folta e lunga coda (mediamene lunga dai 30 ai 40 centimetri) con la caratteristica punta bianca che risalta rispetto al corpo snello.

La coda per la volpe è importantissima perché svolge diverse funzioni: innanzitutto è utilizzata come una vera e propria coperta per proteggersi dal freddo; serve per aumentare l’equilibrio, ma è anche un formidabile segnale visivo nella comunicazione intraspecifica (in particolare da madre e piccoli) diventando una sorta di bandiera da seguire nella vegetazione quanto viene eretta. Le volpi comunicano anche utilizzando gli odori, dall’urina ad altri segnali olfattivi prodotti da ghiandole poste proprio vicino alla coda.

La coda della volpe svolge diverse funzioni, tra le quali quella di riparare dal freddo (foto Helmuth Zeni)
La coda della volpe svolge diverse funzioni, tra le quali quella di riparare dal freddo (foto Helmuth Zeni)

La volpe sebbene sia classificata tra i carnivori ha una dieta molto varia: cacciatrice solitaria si ciba soprattuto di roditori, piccola selvaggina, uccelli, conigli, rane, vermi, ma anche frutta e verdura, dimostrando una grande capacità di adattamento alle stagioni, alle circostanze e agli ambienti diversi. Si avvicina anche ai centri abitati, predando animali domestici o rovistando tra i rifiuti.

 

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