Le “mammatus cloud” nei cieli del Trentino

Oggi pomeriggio i cieli di Trento e di altre località del Trentino sono stati coperti dalle cosiddette “mammatus cloud” (nubi mammatus) particolari e allo stesso tempo affascinanti nubi temporalesche, a forma di “mammella” o di “sacchetto”.

Le mammatus cloud nel cieli del Trentino (foto Jacopo Rigotti)
Le mammatus cloud nel cieli del Trentino (foto Jacopo Rigotti)
Ma come si formano le nubi mammatus?

Affinché si formino le nubi mammatus – cercando di semplificare al massimo la spiegazione del fenomeno – sono necessarie due condizioni: la prima è la presenza d’intense correnti ascensionali che, dal basso, trasportano verso l’alto delle grandi quantità di vapore acqueo che, a sua volta, incontrando strati di aria fredda, condensa, favorendo la formazione di nubi temporalesche a forma d’incudine; la seconda è un alto livello di umidità negli strati più bassi.

Le nubi a incudine generano temporali di forte intensità. Dopo il temporale gli strati più alti di queste nuvole tendono a espandersi, distanziandosi dalla struttura centrale dell’incudine anche per diversi chilometri. Durante questo fenomeno il vapore acqueo, incontrando temperature sotto lo zero, cristallizza, trasformandosi in cristalli di ghiaccio che, a loro volta, per via del loro stesso peso, cominciano a scendere verso il basso, superando il raggio della nuvola. Lungo la caduta, incontrando particolari condizioni dell’aria, questi cristalli di ghiaccio però passano direttamente dallo stato solido a quello gassoso (fenomeno della sublimazione), risalendo quindi verso l’alto.

Questa caduta dei cristalli di ghiaccio e la loro successiva trasformazione e risalita allo stato gassoso creano, in assenza di vento, le nubi mammatus che si caratterizzano per le forma a “mammella” o a “sacchetto”.

Un'altra immagine delle mammatus cloud (foto Jacopo Rigotti)
Un’altra immagine delle mammatus cloud (foto Jacopo Rigotti)

 

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